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Quelles sont les pathologies potentiellement traitables par hadronthérapie

Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du rhinopharynx

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La cavité nasale est l'espace qui part des narines, s'ouvre au-dessus du palais et atteint le point de rencontre entre la bouche et la gorge, tandis que les sinus paranasaux sont des cavités délimitées par les os du visage, qui sont situés près du nez. Les sinus paranasaux sont disposés symétriquement et sont nommés d'après la région du crâne dans laquelle ils se trouvent (maxillaire, frontal, sphénoïde, ethmoïde).

  • Sinus frontaux, qui sont situés juste au-dessus du nez
  • Sinus maxillaires, qui sont situés des deux côtés du visage, dans la partie supérieure de la mâchoire
  • Sinus ethmoïdes, qui sont situés derrière la partie supérieure du nez
  • Sinus sphénoïde, placé derrière le sinus ethmoïde au centre du crâne

Les sinus paranasaux contiennent de l'air, mais ils peuvent être « obstrués », se remplissant de mucus ou de pus, en cas de rhume ou d'infection. 
La cavité nasale et les sinus paranasaux ont diverses fonctions, telles que filtrer, chauffer et humidifier l'air, qui est introduit par inhalation et alléger le poids du crâne. Ils sont recouverts d'un tissu qui produit du mucus (muqueuse), qui sert à préserver l'humidité du nez, et dans lequel une tumeur peut prendre naissance.

Ce type de tumeurs est rare, en fait il représente moins de 1% de toutes les tumeurs et entre 3 et 5% des tumeurs des voies aéro-digestives supérieures. 
Les tumeurs de la cavité nasale et des sinus paranasaux touchent principalement les adultes après un certain âge (dans quatre cas sur cinq de plus de 55 ans) et les hommes sont légèrement plus susceptibles de les contracter que les femmes.

Les formes tumorales qui affectent les sinus maxillaires et la cavité nasale sont les plus courantes, les tumeurs des sinus ethmoïdes sont moins fréquentes et celles des sinus frontaux et sphénoïdes sont, au contraire, très rares.


Typologies des Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du nasopharynx

À l'intérieur de la cavité nasale et dans les sinus paranasaux, il existe différents types de cellules, chacune pouvant donner lieu à une tumeur. Ces dernières sont divisées en :

  • Carcinome épidermoïde (tumeur qui provient de cellules épithéliales squameuses, représente plus de la moitié des cas de tumeurs analysés ici)
  • Carcinome à petites cellules indifférencié et neuroendocrinien (néoplasie maligne provenant de cellules neuroendocrines, donc liées au système nerveux et aux glandes, forme rare et agressive)
  • Adénocarcinome et carcinomes des glandes salivaires mineures (les cellules qui recouvrent les muqueuses respiratoires)
  • Esthésioneuroblastome ou neuroblastome olfactif (qui provient des cellules nerveuses olfactives)

Des lymphomes indifférenciés, des sarcomes, des mélanomes et des carcinomes peuvent également se développer dans la même zone anatomique.

Causes et Facteurs de Risque des Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du nasopharynx

Parmi les facteurs de risque figurent

  • L'inhalation de certaines poussières, telles que celles produites lors de la transformation du bois, du cuir, de la farine, des tissus ou des poussières de nickel et de chrome. Pour ceux qui sont employés dans ces secteurs, le risque de développer des tumeurs malignes augmente s'il n'y a pas de protection adéquate des voies respiratoires
  • Fumer des cigarettes 

Parmi les facteurs de risque moins certains :

  • Être atteints par certains types de virus du papillome
  • La radiothérapie qui est effectuée pour le traitement du rétinoblastome, une tumeur oculaire héréditaire qui affecte généralement les enfants
  • La colle, le formaldéhyde et les solvants organiques

Symptômes des Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du nasopharynx

Dans tous les cas, il existe cependant certains symptômes qui peuvent représenter un signal d’alarme : 

  • Une congestion nasale qui ne s'améliore pas
  • L’obstruction d'une narine 
  • La perte fréquente de sang, de mucus ou de pus par le nez 
  • Une douleur dans la région autour de l'œil 
  • Le larmoiement continu 
  • Des changements de vision 
  • La saillie anormale d'un globe oculaire 
  • La réduction de l'odorat
  • Un mal de tête jamais accusé dans le passé
  • La difficulté à ouvrir la bouche
  • La formation de masses dans le nez ou le palais 
  • Une douleur ou une sensation de compression dans l'oreille 
  • L'élargissement des ganglions lymphatiques dans le cou 
  • Des troubles aux dents ou à d'autres parties du visage inexpliqués

Mais attention : ce sont des symptômes communs à de nombreuses maladies non tumorales et pour cette raison, il est important, lors de leur accusation, de ne pas tirer de conclusions hâtives et de contacter le médecin pour toute investigation.

Diagnostic des Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du nasopharynx

Lors de la visite, le médecin évalue les symptômes et réalise un entretien complet (anamnèse), qui comprend des questions sur les antécédents médicaux du patient et ses habitudes personnelles (tabagisme, activité professionnelle réalisée ...). Si nécessaire, le médecin peut regarder à l'intérieur du nez avec un endoscope nasal et peut recommander une visite spécialisée à un oto-rhino-laryngologiste.

Après avoir vérifié la région du nez, de la gorge et de la tête et du cou, le spécialiste peut décider de prescrire certains tests : 

  • Radiographie, utile pour comprendre si les sinus paranasaux sont obstrués mais ne convient pas pour comprendre la cause de l'obstruction
  • Tomodensitométrie (TDM), imagerie par résonance magnétique (IRM) ou tomographie par émission de positons (TEP) pour une plus grande clarté sur l’obstruction des sinus paranasaux
  • Biopsie, pour prélever une partie du tissu, afin qu'il puisse être analysé au microscope.

Traitement des Tumeurs localement avancées des sinus paranasaux et du nasopharynx

En présence d'une tumeur des sinus paranasaux, les premières options thérapeutiques sont représentées par la chirurgie et la radiothérapie conventionnelle. Cependant, lorsque la pathologie est dans une phase très avancée et ne peut pas être opérée de manière radicale, il est possible dans certains cas de recourir à l’hadronthérapie.

Le traitement par hadronthérapie des tumeurs du sinus paranasal peut être effectué à la fois avec des protons et avec des ions carbone. Le choix de la particule à utiliser dépend de différents facteurs, dont l'histologie de la tumeur, le stade, l'étendue des volumes qui doivent être irradiés, la localisation, et est fait par une équipe multidisciplinaire qui comprend le radiologue, l'anatomopathologiste, l'oncologue et l'oto-rhino-laryngologiste ou le chirurgien maxillo-facial. Récemment, l'indication d'un traitement par hadronthérapie pour cette pathologie est entrée dans les directives rédigées par l'Association Italienne d'Oncologie cervicale-céphalique (AIOCC).

Dans certains cas, au CNAO, nous proposons également des traitements mixtes, dans lesquels la radiothérapie conventionnelle aux rayons X est combinée avec un traitement d’hadronthérapie effectué avec un boost (ou une surdose) d'ions carbone ou de protons.

Le CNAO est le seul centre en Italie à proposer une thérapie par hadrons avec des ions carbone. En raison des propriétés physiques et radiobiologiques particulières, ces particules sont capables de frapper la tumeur très précisément, sans endommager les tissus sains environnants, et de surmonter la radiorésistance intrinsèque de certaines pathologies tumorales.

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