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Quelles sont les pathologies potentiellement traitables par hadronthérapie

Carcinomes adénoïdes kystiques

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Les glandes salivaires sont situées dans les voies respiratoires digestives et produisent de la salive, un liquide riche en enzymes et en anticorps, essentiel pour démarrer le processus de digestion des aliments et pour protéger la bouche et la gorge contre les infections.

Les glandes salivaires sont divisées en majeures et mineures: les premières sont présentes en paires et comprennent la parotide (sur les côtés du visage), la glande sous-mandibulaire (sous la mâchoire) et la glande sublinguale (sous le plancher buccal et la langue), tandis que les dernières sont présents dans différentes zones du visage, y compris le nez et les sinus paranasaux, et elles sont très nombreuses.

Les cellules qui composent les glandes salivaires peuvent muter et provoquer une tumeur. Le cancer des glandes salivaires est, heureusement, assez rare. Il représente moins de 1% de tous les cancers que les hommes ou les femmes peuvent contracter et environ 2% des cancers de la tête et du cou. Selon les données épidémiologiques, un nouveau cas est diagnostiqué chaque année en Italie pour 100 000 habitants de sexe masculin et moins d'un (0,7) pour 100 000 habitants de sexe féminin. Cette tumeur se manifeste par une croissance lente, génère exceptionnellement des métastases ganglionnaires et bénéficie d'un bon pronostic si elle est correctement traitée dans les premiers stades.

Le carcinome adénoïde kystique (AdCC) est une néoplasie maligne typique de l'adulte âgé, localisée dans diverses parties du corps, dont, justement, les glandes salivaires. Bien qu’évoluant aussi lentement, elle présente un caractère invasif vers les organes adjacents, et les métastases se développent entre 20 et 35% des cas, notamment au niveau du foie et des poumons. Celles-ci peuvent également se former de nombreuses années plus tard. Elle constitue la deuxième forme de tumeur trachéale la plus courante (30 à 50%) et est la tumeur la plus fréquente dans la glande salivaire sous-maxillaire.

Le carcinome adénoïde kystique est typique, en fait, des glandes salivaires mineures et, parmi les tumeurs malignes des glandes salivaires, il est classé avec un degré élevé de malignité. Il s'agit d'une tumeur au comportement souvent imprévisible et considérée comme difficile à traiter. Par exemple, sa forte tendance à la récidive est connue. Pourtant, heureusement, cette tumeur a une évolution lente et la survie à moyen terme est bonne même en cas de rechute correctement diagnostiquée et traitée.

Causes des Carcinomes adénoïdes kystiques

Identifier les facteurs de risque de ces cancers si rares n'est pas facile, mais on pense que:

  • L'exposition aux radiations de la tête et du cou, en particulier à un jeune âge (par exemple à des fins thérapeutiques) peut augmenter le risque de développer un cancer
  • L'exposition à certaines substances présentes sur le lieu de travail pourrait augmenter le risque d'apparition : les poussières métalliques (alliages de nickel) ou minérales (silicium) et les substances radioactives
  • Le type d’alimentation, un régime particulièrement pauvre en vitamines A et C (présent principalement dans les fruits et légumes frais) semble associé à une incidence plus élevée de la maladie
  • Parmi les autres facteurs de risque probables, il existe également une tumeur bénigne précédente dans la même zone

Symptômes des Carcinomes adénoïdes kystiques

Les tumeurs des glandes salivaires présentent souvent des symptômes douloureux, car elles affectent les nerfs environnants. Heureusement, la manifestation d'une symptomatologie permet d'identifier plus facilement la présence du problème.

Une lésion d'une glande salivaire peut présenter des symptômes très différents qui se manifestent principalement dans la région de la tête et du cou:

  • Douleur au visage, au cou ou à la bouche 
  • Gonflement glandulaire 
  • Inflammations 
  • Difficulté à avaler 
  • Asymétries visibles et jamais remarquées auparavant dans la forme, la taille et la force musculaire entre les deux côtés du visage, du cou et de la bouche 
  • Apparition d’une masse

À contrôler également :

  • Les obstructions nasales
  • Les saignements de nez
  • Le sens d’engourdissement au visage

Ces derniers sont des symptômes qui n'indiquent pas nécessairement la présence d'une tumeur, mais qui méritent néanmoins une attention et des conseils médicaux.

Diagnostic des Carcinomes adénoïdes kystiques

Le médecin qui procède à un examen des glandes salivaires peut identifier la présence de nodules ou de masses, ce qui, dans certains cas, peut faire suspecter un problème oncologique.

La présence de symptômes et d'un nodule ne permet pas de poser un certain diagnostic. Par conséquent, après avoir étudié les antécédents cliniques et familiaux du patient et après avoir effectué une consultation à l’ambulatoire, une visite spécialisée par un oto-rhino-laryngologiste peut être nécessaire.

Dans ce cas, l'imagerie diagnostique a un rôle crucial à jouer pour établir un diagnostic clinique ainsi que pour planifier un traitement thérapeutique, qu'il soit chirurgical ou autre.

Parmi les tests les plus utilisés pour diagnostiquer le cancer des glandes salivaires, nous trouvons :

  • l’échographie
  • la radiographie
  • la tomodensitométrie (TDM)
  • l’imagerie par résonance magnétique (IRM)
  • TDM TEP

L'imagerie diagnostique permet de confirmer la présence du carcinome et d'identifier son site anatomique. Avec la biopsie, c'est-à-dire le prélèvement d'un échantillon de la tumeur et son analyse au microscope, elle permet, ensuite, de déterminer sa nature et de réaliser la meilleure planification thérapeutique.

Traitement des Carcinomes adénoïdes kystiques

Le premier traitement prévu dans le cas des carcinomes adénoïdes kystiques des glandes salivaires est une chirurgie radicale suivie d'un cycle de radiothérapie conventionnelle.
Pour les tumeurs avancées, par exemple celles dans lesquelles l'orbite, l'espace masticatoire ou le cerveau sont envahis, la chirurgie n'est pas le choix le plus approprié car le chirurgien n'a pas la possibilité de retirer complètement la tumeur et le résidu laissé a de fortes chances de croître en raison de l'inefficacité de la radiothérapie conventionnelle.
Dans ces cas, la thérapie par hadrons aux ions carbone peut représenter une option de traitement valide. Contrairement aux photons utilisés en radiothérapie, les ions sont plus lourds et plus puissants et cette caractéristique leur permet de surmonter la radiorésistance des carcinomes adénoïdes kystiques des glandes salivaires.

Parmi les autres avantages de l'hadronthérapie dans le traitement de cette tumeur, nous rappelons :

  • La réduction de l'exposition aux radiations des glandes salivaires
  • La réduction de l'exposition aux radiations du tronc cérébral et d’autres structures cérébrales sensibles
  • La réduction du risque d’effets sur la déglutition
  • La réduction du risque de salivation réduite (xérostomie)
  • La réduction du risque de dommages neurologiques
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